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引言部分和讨论部分的很多内容应该使用现在时

时间:2019-06-20 08:34 文章来源:利来国际最给利的老牌最新网址 点击次数:

  冗长的单词一般用于在达琐碎的事物。所有重要事物的名字都短小精悍,比如生与死、和平与战争或者黎明、白昼、黑夜、爱、草等。所以,要学会用简短的字句来表达深刻的思想——这确实不容易做到,但惟有如此才能言表心声。在不知道自己想说什么的时候使用冗长的字句,那么这些冗长的字句也只能患弄小人物。

  前面的章节概要介绍了论文的各个组成部分。了解了这些概要之后,写出的科技论文未必精彩。但是有了这些知识,至少知道应该如何组织论文内容,撰写论文时也不会觉得太困难。

  当然,如果想让论文有更多读者,应该用英语来写作。对有些科技人员来说,用英语写作可能颇有难度。如果母语非英语,用英语写作就更加困难。本书的第 34 章对母语非英语的科技人员给出了一些写作上的指导。但对于母语是英语的人而言,用英语来撰写科技论文也并非易事,因为论文的很多读者的母语并不是英语。

  要像大多数的期刊编辑一样,学会欣赏简单陈述句(主语 + 谓语 + 宾话)的妙处。这样,既可以在写作时避免严重的语法错误,又可以让母语非英语的读者更容易读懂论文。

  

  有时要察觉文章里的悬垂修饰(Dangling Modifier,指的是句首的短语与后面句子的逻辑关系混乱)或相关错误并非易事,但只要多注意语法(syntax),也就能避免很多问题。syntax指的是将字词组合起来以组成有意义的短语、从句或完整句子的语法规则。Will Rogers 曾说,“Syntax must be bad , having both sin and tax in it.

  不过,本书作者之一,Robert A. Day 亲历的一个故事可能会改变大家对多重否定的看法:在去年总统大选的时候,我重回故里,那是位于北伊利诺伊州一片广袤玉米地中的一个小镇。许多年都没回过老家,我很高兴自己还能听懂父老乡亲的话。事实上,我颇为吃惊地发现,尽管乡亲们的话里有很多的多重否定,但他们的话还是很有表现力。一天晚上,在当地的一个农夫酒吧,我喋喋不休地向邻座的一位朋友大谈两位总统候选人的缺点。他显然对这些不感兴趣,简单地说了一句, Aint nobody here knows nothing ahout poltics 在我揣摩这个三重否定的句子时,酒吧角落里一位神情忧郁的绅士说了一句: Aint nobody here knows nothin about nothin nohow.有意思的是,这个五重否定句是我昕过的关于我家乡的最好描述。

  如果要使用比喻,要避免使用陈腐的比喻,比如timid as a mouse 。新颖的明喻或暗喻能让文字生动有趣,陈腐的比喻却让文字黯淡无光。

  only:有时由于句子中的only所处的位置不对,因此不能准确表达正确的意思。试看这个例句: I hit him in the eye yesterday.only 这个词可以放在句首、句尾或句中任何两词之间;但位置不间,这个句子的意思也就不同。

  quite: 下次如果在文章中见到quite ,最好把它删掉;删掉后再读一边文章,会发现quite实在没有必要。

  玩笑归玩笑,撰写科技论文时需要特别注意哪些英语问题吗?下面讨论的时态问题就是在使用英语时要特别注意的问题。

  撰写科技论文时要小心处理的一个英语问题就是时态。时态问题非常重要,因为科学领域的职业道德规范决定了在撰写科技论文时应该正确使用时态。

  科技论文一旦在主要期刊上发表,就成为科技领域中的已有知识。所以任何时候提及已发表的科研成果,都应该显示应有的尊敬;显示应有的尊敬的办法就是使用现在时态。所以在论文中应该说Streptomycin inhibits the growth of M. tuberculosis( 13). 因为已发表的科研成果是已为科学界接受的科学知识,所以不管何时提及已发表的科研成果,都应该使用现在时态,就好像我们悦The Earth is round.一样。但是,如果已发表的科研成果在后来被实验证明是错误的,那么在论文中提及该已发表的科研成果时使用过去时态则更为恰当。

  论文中提及论文作者当前的研究工作时应该用过去时态。论文中作者本人的研究工作只有在发表后才是科学知识。所以,如果在研究工作中发现streptomyces everycolor 的最佳生长温度是37℃,那么在自己的论文中就应该说 S. everycolor grew best at 37℃ . 如果在论文中引用已发表的论文(可能是作者本人以前发表的论文) ,应该说“S. everyrolor grows best at 37℃.

  在一篇典型的论文里,通常要在过去时态和现在时态问切换。摘要的大部分内容都应该使用过去时态,因为在摘要中主要描述自己的科研成果。同样,在材料与方法部分和结果部分,通常使用过去时态,因为描述的是自己所做的科研工作及自己的科研发现。

  另一方面,引言部分和讨论部分的很多内容应该使用现在时态,因为通常在这两部分着重描述前人己做的工作。

  假设作者所做的研究工作是关于streptomycin 如何影响Streptomyces everycolor 的。论文中各部分使用的时态就应该大致如下:

  总之,在提及已发表的科研成果时就应该使用现在时态,在讲述本人当前的研究工作时应使用过去时态。

  现在来谈谈话态问题。在任何文体中,主动语态的句子相比被动语态的句子一般都更准确、更简洁。当然,并不能说主动语态的句子总是比被动语态的句子更准确、更简沽,要不然,我们就应该在 30.3 部分增加第 11 条注意事项任何时候都不能使用被动语态。

  第 11 章提到,在材料与方法部分使用被动语态有一定好处。但是在论文的其他部分,则要尽量少用被动语态。

  为什么还有很多人在科技论文中大量使用被动语态呢?也许很多人错误地认为,在科技论文中使用第一人称是很不礼貌的事情。正因为这个错误的观念,许多科技人员在科技论文中放着简洁明了的 I found 的主动语态句式不用,而使用冗长模糊的被动语态句式 It was found that 。

  年轻的科技人员应该摒弃前人在科技论文中故作谦虚的做法。在论文中指出动作的施与者——即使是I或者We——并没有什么可怕的。一旦养成说I found 的习惯,也会习惯说类似S. aureus produced lactale这样的主动语态句子,而放弃使用类似Lactate was produccd by S. aureus这样的被动语态句子。(注意,这个主动语态的句子只用了3 个词,而被动语态的句子却用了5 个词。)

  如果要避免使用被动语态的句子,那么不应该说it was found.而可以说the authors found .不过与用we相比,用the author显得啰嗦做作,并且不够准确(到底指的是哪位作者呢?) 。

  如果论文是采用第一人称来写的,可以根据论文需要来决定是用I还是we 如果论文只有一名作者,那么使用we来陈述研究工作就显得太迂腐了。

  科技论文中一个常见的错误,就是在该用动词单数的地方使用动词复数。比如,应该说10 g was added .而不应该说10 g were added ,因为10 克是作为一个整体一次性添加的。除非10 克是以每次只加 1 克的方式添加进去的,才能说10 g were added 。

  名词也有单复数的问题。在撰写科技论文,特别是生物学领域的科技论文时,作者经常会错用名词单复数,因为很多名词都是拉丁语或从拉丁语衍生而来,这些名词保留了它们在拉丁语中的复数形式。

  有些词(像data 、media) 已经广为接受,不过很多人没有意识到这些以-a 结尾的词是拉了语中复数形式的名词。大多数人都习惯了使用data这样的句式,而从没意识到data 的单数是datum 。

  如果将几个名词连起来使用充当形容词,就更容易出错,特别是当真正的形容词放在一连串名词前面的时候。比如,Tissue culture response这个短语的意思就不明确infected tissue culture sponse就更让人摸不着头脑了(到底是什么被感染了?) 。

  不同格式指南或不同期刊对科技论文中数字的使用要求不尽相同。The Chicago Manual of Style (2003) 要求对从1 到 100 的数目完全拼写出来,对其他数目则使用阿拉伯数字。不过要注意的是,科学界的很多期刊要求只将有一位的数目拼写出来。医学编辑协会格式指南委员会(1994)指出任何数目都直接用数字表示;但是后来该委员会给出了一些特例(参见。这些特例已被收录到格式指南书籍 Scientific Style and Format 的第七版中。

  欲投稿的期刊如果没有注明对论文中数目的格式要求,可以按照以下这些普遍接受的规则来处理:一位的数字应该完全拼写出来;两位或多位的数字应以阿拉伯数字表示出来。所以Three experiments和 13 experiments都是对的。要注意的特例是,在数字后面如果有标准度最单位,就应该用阿拉伯数字来表示,所以3 ml和 13 ml都是正确写法。要注意的是,句子开头不能是用阿拉伯数字,所以要么改变句子结构,要么将数字及其后的标准度量单位拼写出来。比如,可以说Regent A(3 ml )was added 或者Three milliliters of reagent A was added 。还有一种很少发生的情况需要注意,即如果一个句子包含几个数字,并且至少有一个数字超过一位,那么该句中所有数字都应该用阿拉伯数字来表示,比如I gave water to 3 scientists , milk to 6 scientists , and beer to 11 scientists.

  许多 had或that连在起而不会犯语法错误,这有赖于标点符号。为进一步说明标点符号的作用,大家可以和朋友们试试这个小游戏。给每人发一张纸,要求每人在纸上对Woman without her man is a savage. ”添加标点符号。大多数大男子主义者都会说这个句子没必要再添加什么标点,他们说得有道理。还有一些大男主义者会在介词短语前添加一个逗号,Woman ,without her man is a savage . 语法上,他们这么做也是对的。不过女权主义者却会在 woman后添加一个破折号,在her后面添加一个逗号,这样,句子就变成Woman一without her man is a savage

  撰写科技论文时应意识到,论文里性别歧视性的语言会让论文格调低下。任何含有不公正性语言或观点的科技论文都不能称为真正的科技论文。有学者已经出书(Schwartz et al. , 1995; Maggio,1997)论述如何避免使用性别歧视性或带偏见的语言。有些格式指南也会给出这方面的指导。

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