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建筑工程合同无效时工程款请求权的诉讼时效适

时间:2019-06-11 15:16 文章来源:利来国际最给利的老牌最新网址 点击次数:

  一段时期以来,建筑工程违法转包现象在行业内普遍存在,实际施工人为索要工程款起诉至法院,在建筑工程转包合同被法院生效判决确认无效之后,其再行提起索要工程款之诉,该请求权是否适用诉讼时效,应该从何时起算一直是司法实践中的难点问题。本文拟结合现行司法实践和最高法院的公报案例对上述问题进行分析探讨。

  一、建筑工程转包合同无效之后,当事人之间对于工程价款未做结算,实际施工人提起索要工程款之诉,其请求权是否适用诉讼时效。

  《合同法》第五十八条规定:“合同无效后,因该合同取得的财产,应当予以返还;不能返还或者没有必要返还的,应当折价补偿。有过错的一方应当赔偿对方因此所受到的损失,双方都有过错的,应当各自承担相应的责任。”根据该条,合同无效后发生两项法律后果,一种为返还取得的财产责任或不能返还情形下的替代补偿责任,另一种为过错损失赔偿责任。在建筑工程转包合同被确认无效后,因实际施工人的履行行为己固化于建设工程中,无法予以返还,因此,应当由转包人或违法分包人折价予以补偿。这种折价补偿并非合同上的责任,而是对转包人或违法分包人没有法律或合同上的依据,取得实际施工人工作成果的补偿,其实质是一种不当得利的法律关系。建筑工程施工合同无效,当事人一方请求另一方支付工程价款属于不当得利返还请求权,不当得利返还请求权属于债权请求权的一种,其应该适用诉讼时效的规定。

  在合同无效后的诉讼时效起算点上,法律及司法解释均无具体规定,仅有《民法通则》第一百三十七条中“应当自知道或应当知道权利被侵害之日起算”的笼统规定。因此,关于建设工程合同无效后的诉讼时效起算时间,司法实践中出现了两种不同观点。

  一种观点认为,建设工程合同无效后,一方当事人请求另一方支付工程款的,诉讼时效期间从合同被确认无效之日起计算。因为合同无效之后,其中所约定的履行期限等条款均一并归于无效,故合同被确认无效时当事人知道也应当知道可依据不当得利请求权向另一方主张工程价款,故诉讼时效应当从合同被确认无效之日起计算。

  另一种观点认为,建设工程合同无效,诉讼时效期间的起算应当以当事人向对方主张权利之日计算。因双方的转包合同无效,关于结算的期限约定也相应无效,而双方一直未对工程进行结算,故双方之间的债权债务金额并不明确,付款期限也不明确,一方当事人基于合同无效之后要求另一方支付工程价款属于债权请求权,其诉讼时效期间的起算点不能以收到无效合同确认之日计算,应以其向对方主张权利之日计算。

  关于无效合同所涉请求权的诉讼时效问题,最高人民法院目前仍未有倾向性意见。最高人民法院民二庭负责人就《最高人民法院关于审理民事案件适用诉讼时效制度若干问题的规定》(2008年9月1日)答记者问中回答称,关于无效合同的诉讼时效起算点的问题争议较大,未形成倾向性意见,主要有三种争议观点:第一种观点认为,应从合同被确认无效后起算。第二种观点认为,应从履行期限届满之日起算。理由是:当事人基于合同有效而签订和履行合同,合同双方当事人对其权利实现的期限均有明确、合理的预期,即合同约定的履行期限届满之日。在合同履行期满之后当事人知道或应当知道其权利受到侵害,而无论合同事后是否被确认无效。且合同无效产生的损失多因合同当事人不履行合同义务产生,非因合同被确认无效产生。第三种观点认为,上述两种观点都存在不足,前者存在权利睡眠的问题,后者会带来无效合同按有效合同处理的问题,应综合两种规定做折中规定,即合同被确认无效,返还财产赔偿损失请求权的诉讼时效期间从合同被确认无效之日计算。但合同履行期限届满,当事人没有履行或者没有完全履行合同的,以合同无效为由请求返还财产、赔偿损失的,诉讼时效期间从履行期限届满之日计算。

  但在最高法院审理的广西北生集团有限责任公司与北海市威豪房地产开发公司广西壮族自治区畜产进出口北海公司土地使用权转让合同纠纷案件中((2005)民一终字第104号),最高人民法院认为合同效力的认定,实质是国家公权力对民事行为进行的干预。合同无效系自始无效,当事人请求确认合同无效,不应受诉讼时效期间的限制;而合同确认无效后,当事人关于返还财产及赔偿损失的请求,应当适用法律关于诉讼时效的规定。本案中,威豪公司与北生集团签订的《土地合作开发协议书》被人民法院确认无效后,威豪公司才享有财产返还的请求权,威豪公司的起诉没有超过法定的诉讼时效期间。由此案例分析,最高人民法院仍认为在合同被宣告无效后当事人才享有返还财产和赔偿损失的请求权,合同无效后的请求权诉讼时效应当从合同被宣告无效后起算。

  

  对于建设工程合同无效后所涉请求权的诉讼时效起算时间的问题,笔者认为,从诉讼时效制度的设立价值及合同效力的判定机制综合分析,诉讼时效应当从合同被确认无效之日起起算,理由如下:

  1、法律虽然规定了何种情况下会导致合同无效,但涉及具体案件时,作为普通民事主体的当事人往往对合同效力的规定并不完全了解,不能苛求当事人在订立合同时就知晓合同是否有效。且法律明确规定,合同效力的判定需要由法院或者仲裁机构确认。

  2、合同无效之后,原合同不再继续履行,当事人之间在合同中约定的履行期限也当然无效,合同无效之后的请求权基础并非基于原合同产生,故不能从原合同的履行期限届满之日计算诉讼时效。

  3、建设工程合同被确认无效后,虽然工程价款未经结算不能确定,但债权人一方可以通过提起诉讼要求进行工程造价鉴定的方式积极行使自己的权利,若债权人一直怠于行使其不当得利返还请求权,其与债务人之间的工程价款金额迟迟不能得到明确,若建筑工程施工合同被确认无效后诉讼时效起算时间从当事人主张权利之日起算,有悖于诉讼时效制度的设立目的。

  4、当事人基于无效合同产生的返还财产和赔偿损失的请求权系法院判决确认合同无效后所产生的法律后果。只有当建设工程合同被确认无效之后,因合同无效而引发的不当得利返还请求权方才成立,当事人才知道或者应当知道其权利受到侵害,该请求权的诉讼时效期间的起算事由方才出现,故诉讼时效从合同被确认无效之日起起算更为合理。(来源:微信公众号海坛特哥,haitanlegal)

  傅沿,男,1975年11月出生于重庆市万州区,在读法律硕士,重庆市第二中级人民法院研究室法官。曾在《刑事审判参考》、《人民司法》等刊物发表论文多篇。

  黎明,女,1984年11月出生于重庆市潼南县,中国人民大学法学硕士,重庆市第五中级人民法院民四庭法官,微信公众号《五中民事茶座》主编,曾在《人民法院报》发表文章多篇。

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